ジェントルマンの春夏スタイルの風物詩ともいえる素材、リネン。その豊かな風合いや丈夫さ、そして風通しのよさは、化学繊維では決して得られない快感を与えてくれる。

リネンの基礎知識

通気性が良く丈夫なため、様々な用途に用いられる麻 写真:坂本照/アフロ

Q1どんな素材?

A.「人類最古の繊維」と呼ばれる植物繊維の麻は、亜麻(リネン)、苧麻(ラミー)、大麻(ヘンプ)をはじめ、20種類以上ある。なかでも一般的に知られているリネンは、その丈夫さや吸水性、速乾性に優れた特性が好まれ、古代より親しまれてきた。現代では夏物の洋服や寝具、テーブルクロスなどに使われることが多く、心地よいライフスタイルに欠かせない素材となっている。※以下はリネンについての記述とする。

Q2その歴史は?

A.紀元前8000年頃にはチグリス・ユーフラテス川流域に芽生えていたことが歴史学者によって確認されている。古代エジプトでは神事にも使われる聖なる生地として尊ばれ、純白のリネンは古代ギリシャやローマ人たちも愛用。18世紀以降はヨーロッパ全域で大量生産され、貴族から庶民にいたるまで、幅広く使われていた。日本で麻というとヘンプやラミーが主流で、リネン栽培がはじまったのは明治時代。その種は榎本武揚によってロシアからもたらされたという。

Q3どこで収穫されるの?

A.リネンの栽培は中国、フランダース地方(フランス北部からベルギー西部、オランダ南部)、ロシア、東欧諸国といった、比較的寒冷地で盛んに行われている。ちなみに服地の世界では「アイリッシュリネン」がブランド化しているが、実は現在、アイルランドではほとんどその栽培や紡績は行われていない。フランスで収穫し、ベルギーで紡績した繊維をアイルランドで織るのが一般的だ。

Q4どうやって糸になるの?

A.収穫したフラックス(植物状態の亜麻のこと)を乾燥後、畑の上で約3週間寝かせて発酵させ、そこから採取した繊維を撚ってリネンにする。1回採ると土がやせてしまうため、7年は別の作物をつくる必要があるという。

Q5その魅力は?

A.まず特筆すべきは、コットンやシルクと比べても吸水性や発散性に優れており、常にサラリとした肌触りをキープする点だ。また、カビや雑菌の繁殖を抑制するので、においもつきにくい。しかも天然素材の中で最も汚れが落ちやすく、シルクと違って水に強いため、洗濯するほどに白さやしなやかさを増すという特性もある。この清潔さ、丈夫さこそリネンが真夏の洋服に最も適した素材といわれる所以であり、ベッドやテーブル周りに使われる所以でもあるのだ。リネン製スーツ生地の風通しのよさや、着込むほどに深まる味わいは、紳士だけに許された特権といえよう。

Q6デメリットは?

A.魅力だらけの素材だが、あえていうならば伸びづらく、比較的硬い繊維である点。また、シワになりやすい点が挙げられる。しかし前者は心地よいシャリ感、後者は豊かな風合いにもつながる特性ゆえ、それらを理解したうえで楽しみたい。摩擦による色あせも、味わいのひとつと捉えよう。

Q7ケアの方法は?

A.リネンは水に濡れることで強度を増す特性がある。ゆえにシャツや寝具類は何度洗濯しても問題ないし、むしろその味わいは深まっていく。しかしスーツの場合は芯地が入っているため、家庭での洗濯は避けたほうが無難。もちろんドライクリーニングに出してもよいが、その風合いをより生かすためには、少々高くはつくがウォータークリーニングに出すのがおすすめだ。

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